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13歲男孩獻策 NASA新火星車得名“毅力”號

2020-03-10 06:45 來源:科技日報 本報記者 劉 霞

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  當地時間3月5日下午,美國國家航空航天局(NASA)科學任務理事會副主任托馬斯·祖布臣在弗吉尼亞州布拉多克湖中學舉行慶祝活動時宣布,該校7年級學生、13歲的亞歷山大·馬修提出的“毅力”(Perseverance)成為該機構下一代火星漫游車的正式名稱。此前,該火星車一直被稱為“火星2020”(Mars 2020)。

  抓住了精髓

  13歲男孩提出新命名

  據NASA官方網站6日報道,祖布臣在慶祝活動上激動地指出:“亞歷山大的名字抓住了航天探索事業的精髓,鼓舞人心的工作永遠需要毅力,我們迫不及待地想看到那個名字出現在火星上。”

  行星科學專家鄭永春博士對科技日報記者表示:“毅力是人類擁有的寶貴品質之一,也是太空探索的核心精神。此外,這個名字也寄托了人類對這輛火星車的美好祝愿和期待,期待它在遇到困難和挑戰時,憑借著毅力堅持不懈,幫助人類揭示火星更多奧秘。”

  萬中選一

  激發青少年學習動力

  NASA于2019年8月28日啟動“給火星車命名”大賽,邀請美國K12教育階段的學生提交一個名字并附上短文,截至2019年11月1日,NASA共收到超過28000份提名。

  之后,由來自全美各地的教育工作者、專業人士及太空愛好者共計4700名志愿者組成的裁判團隊,篩選出155個名字進入半決賽。2020年1月,NASA公布了9個進入決賽的名字,分別是:“持久”號(Endurance)、“堅韌”號(Tenacity)、“諾言”號(Promise)、“毅力”號(Perseverance)、“愿景”號(Vision)、“明晰”號(Clarity)、“創新”號(Ingenuity)、“堅毅”號(Fortitude)和“無畏”號(Courage)。NASA給出5天時間讓公眾投票,共77萬人參與投票,最終“毅力”號中選。

  除了與這一火星探索任務永遠聯系在一起,亞歷山大還將收到邀請,今年夏天與家人一起前往佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地,目睹這輛火星車發射升空。

  鄭永春說:“這種面向中小學生的征名活動是一次很好的科普教育活動,這會激發學生對太空的熱情和興趣,有助于他們提升學習動力,無論他們建議的名字是否被選中,在此過程中培養起來的學習興趣和探索精神,會讓他們終生受益。”

  “毅力”號是最新一輛由青少年命名的火星漫游車,此前,從1997年發射升空的“索杰娜”(Sojourner)號到2004年登陸火星的“勇氣”(Spirit)號與“機遇”(Opportunity)號,再到2012年以來一直在探索火星的“好奇”(Curiosity)號,都是通過全國比賽獲得正式名字。而且,“毅力”號4位“前輩”的名字都來源于女孩子。

  “索杰娜”號是人類第一輛在火星上工作的漫游車,由時年12歲的瓦萊麗·安布魯瓦茲命名,她的靈感源自美國黑人女權運動家索杰娜·特魯斯。“火星探測車”計劃下的“雙胞胎”火星車“勇氣”號和“機遇”號的名字則來自時年9歲的索菲·科里斯。“好奇”號由美國堪薩斯州的華裔女孩馬天琪命名。

  尋找生命跡象

  “毅力”號肩負三大使命

  “毅力”號火星車任務耗資25億美元,是一個“體重”不到1043千克的機器人,長3米、寬2.7米,和“好奇”號一樣配備6個輪子,可在巖石上如履平地。

  鄭永春介紹說:“‘毅力’號火星車此次出征火星主要肩負三大使命:搜尋火星過往生命的‘蛛絲馬跡’;演示原位利用火星資源的技術;為未來的火星樣本返回任務做準備。”“勇氣”號、“機遇”號及“好奇”號等火星車,主要目的都是在火星上尋找水的跡象,但“毅力”號主要目標是在火星上尋找生命跡象——包括有機物、碳等生命相關信號,是火星探索從尋找水的蹤跡到尋找生命痕跡的重要轉折。

  據悉,“毅力”號目前正在佛羅里達州NASA肯尼迪航天中心進行最后的組裝和檢驗,將于今年7月出征前往火星,并于2021年2月18日下午3點40分之后降落于火星上45公里寬的“耶澤羅”(Jezero)火山口內。

  NASA官員說,數十億年前,耶澤羅火山口曾擁有湖泊和河流三角洲,這意味著可能有生命在此繁衍生息并留下相關證據。

  鄭永春指出:“‘毅力’號還將攜帶火星制氧實驗裝置,驗證利用二氧化碳生產氧氣的技術。如果這一技術取得成功,將為未來人類原位利用火星資源制造氧氣等奠定基礎,從長遠來看,這對于人類定居火星至關重要。”

  鄭永春強調說,“毅力”號將為一個更長遠的目標——火星樣本返回任務奠定基礎。這是一個更艱巨的任務,此前人類從未實現過。“毅力”號將收集更多有代表性的火星巖石和土壤樣品,以供未來的火星任務取回。

  據悉,由NASA和歐洲空間局(ESA)共同設計的“火星采樣返回”(MSR)任務現已敲定,耗資70億美元,分四步走,從火星上采集約600克樣本送回地球。如果一切按計劃進行,火星樣本有望于2031年返回地球。

  “毅力”號還攜帶著一輛小型直升機,用以證明旋翼飛機確實可以探索火星大氣。此外,“毅力”號還配備23個攝像頭和兩個麥克風,使我們有可能第一次聽到來自火星的聲音。

  鄭永春說:“‘勇氣’號和‘機遇’號當初的設計壽命只有短短的三個月(90個火星日,1個火星日等于24小時39分鐘)。但是,它們的表現遠遠超出人們的預期,‘勇氣’號一直運行至2010年,工作了6年多,跑了7.7公里。‘機遇’號更是一直運行至2018年,工作了整整15年(約相當于8個火星年),是設計壽命的59倍。而且,它還是宇宙‘馬拉松’比賽的冠軍,跑了45.16公里,超過一個全程馬拉松的長度。而‘好奇’號自2012年登陸火星以來,一直在火星執行探索任務,期待‘毅力’號也能如這些‘前輩’一樣,在遇到各種挑戰和困難時,憑借毅力堅持不懈,超額完成各項使命。”

(責任編輯:歐云海)

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